Titel :
Het mysterie van Sittaford

Auteur(s) :
Agatha Christie

ISBN :
9789024513819




Reacties van lezers.

Door : Lars van Eesteren | 01.10.2010
Sittaford is een klein dorp aan de rand van het heidegebied van Dartmoor in Devon. Mevrouw Willett en haar dochter Violet, net aangekomen uit Zuid-Afrika, hebben het landhuis ďSittaford HouseĒ voor de winter gehuurd van de eigenaar, de vrijgezelle kapitein Joseph Trevelyan. Trevelyan woont daarom zelf tijdelijk in een gehuurd huis in Exhampton, een dorpje verderop. De dames Willett nodigen op vrijdagmiddag een aantal gasten uit voor de thee. Het zijn majoor John Burnaby, meneer Rycroft, Ronald Garfield en meneer Duke. Zij wonen allemaal in huisjes die ook op het landgoed liggen en eveneens gehuurd worden van Trevelyan. Burnaby is een gepensioneerde legerofficier en een vriend van Trevelyan. Garfield woont samen met zijn tante, Caroline Percehouse. Het is koud buiten en het sneeuwt behoorlijk. De aanwezigen besluiten een spiritistische seance te houden en tot hun schrik horen ze de opgeroepen stem dan spellen, dat kapitein Trevelyan vermoord is. Het is dan ongeveer half zes in de avond. Burnaby wil onmiddellijk de zes mijl naar Exhampton gaan lopen om te kijken of Trevelyan in orde is. Er is namelijk geen telefoon in huis en door de sneeuwval is autorijden uitgesloten. Burnaby vertrekt. Een paar uur later komt hij bij het huis van Trevelyan aan. Omdat er niemand opendoet en aan de achterzijde een raam gebroken is, waarschuwt hij de politie en een dokter. Als ze het huis via het raam binnengaan, treffen ze het lijk van Trevelyan aan op de vloer. Hij is met een slag op het hoofd vermoord. De dokter geeft aan, dat de dood tussen vijf en zes uur moet zijn ingetreden. Inspecteur Narracott neemt het politieonderzoek ter hand. Uit het testament van Trevelyan blijkt, dat, afgezien van een legaat voor zijn trouwe bediende Robert Evans, de erfenis gelijkelijk verdeeld moet worden tussen zijn zuster Jennifer Gardner, zijn twee neven Brian en James Pearson alsmede zijn nicht Sylvia Dering. Dat betekent, dat ze per persoon ongeveer twintigduizend pond erven. De politie heeft het nodige te onderzoeken en doet dat ook. Uiteindelijk arresteert de politie James Pearson. James woont in Londen, maar was ten tijde van de moord in Exhampton. Hij verklaart, dat hij geld wilde lenen van zijn oom, maar ontkent hem te hebben vermoord. Emily Trefusis, de verloofde van James, heeft weinig vertrouwen in de politie en besluit dan zelf maar voor detective te gaan spelen. Ze wordt daarbij geholpen door de journalist Charles Enderby. Enderby heeft namens zijn krant Burnaby onlangs een cheque van vijfduizend pond overhandigd voor het winnen van een voetbalprijsvraag. Emily en Enderby gaan naar Sittaford om daar rond te neuzen. Ze logeren bij de familie Curtis die (ook) in een gehuurd huisje op het landgoed woont. Emily hoort vervolgens van Jamesí advocaat, dat de zaak er voor James inmiddels nog slechter uit is gaan zien, omdat hij geld van zijn werkgever verduisterd blijkt te hebben om er aandelen van te kopen. De zoektocht in Sittaford van Emily en Enderby levert niets op. In Trevelyanís huis in Exhampton treffen ze echter een doorslaggevende aanwijzing aan, namelijk skischoenen die in de schoorsteen verstopt zijn en twee paar verschillende skiís in de gangkast. De ontknoping is als volgt. John Burnaby is de moordenaar van kapitein Trevelyan. Hij manipuleerde tijdens de seance de boodschap, dat Trevelyan vermoord zou zijn. Op dat moment was Trevelyan nog in leven. Burnaby wekte de indruk, dat hij te voet naar Exhampton ging. In werkelijkheid echter ging hij op skiís over de sneeuw naar het huis van Trevelyan. Dat duurde ongeveer een kwartier. Toen hij in Exhampton aankwam, vermoordde hij Trevelyan. Dat gebeurde om ongeveer kwart voor zes. Hij zorgde vervolgens zelf voor de aanwezigheid van braaksporen (de gebroken ruit). Daarna wachtte hij totdat enkele uren verstreken waren en meldde hij de politie, dat hij ďzojuistĒ in Exhampton aangekomen was en er niet opengedaan werd in het huis van kapitein Trevelyan. Hierdoor en door de verdere logica van zijn verhaal - niemand zou immers op het idee van skiŽn komen - bleef Burnaby onverdacht. Burnaby liep echter tegen de lamp doordat hij zijn skischoenen in de gangkast zette en die van Trevelyan in de schoorsteen verborg. Verder zette hij zijn (schoongemaakte) skiís in de gangkast naast die van Trevelyan. De skiís van Trevelyan waren te groot om te verbergen. Burnaby gokte erop, dat niemand het verschil in grootte zou merken tussen zijn skiís en die van Trevelyan en evenmin, dat zijn skischoenen Trevelyan niet pasten. Het motief voor de moord was het geldgebrek van Burnaby. Hij had zijn geld in waardeloze aandelen gestoken en wilde dus graag de vijfduizend pond van de voetbalprijs inpikken die in feite door Trevelyan gewonnen was. Trevelyan zond wel vaker prijsvraagoplossingen in onder andermans naam. Dat deed hij uit bescheidenheid. Dit keer had hij dat gedaan onder Burnabyís naam. Trevelyan zou zijn prijs vroeg of laat natuurlijk bij Burnaby gaan claimen en daarom moest hij dus sterven. Dit boek van Christie (1890 Ė 1976) verscheen voor het eerst in 1931. Opvallend is de afwezigheid van de traditionele detectives van de schrijfster, Hercule Poirot of Miss Jane Marple. Emily Trefusis en Charles Enderby zijn hier de detectives. Ik vind beiden alleszins sympathiek, maar verder vrij kleurloos. Het zijn dan ook eendagsvliegen gebleven. Een figuur als Poirot zou m.i. beslist wat meer kleur en reliŽf in het verhaal gebracht hebben. Dat neemt echter niet weg, dat dit een goed boek is. Het verhaal zit goed in elkaar en er zijn de nodige dwaalsporen (zoals het verhaal rondom de ontsnapte gevangene uit de Dartmoor-gevangenis die de echtgenoot resp. de vader blijkt te zijn van moeder en dochter Willett). Het houden van een seance doet tegenwoordig nogal gedateerd aan, maar was toentertijd heel gewoon en zelfs populair. Het huwelijksaanzoek van Enderby aan het eind van het boek doet overigens wat zoetig en geforceerd aan.


Boekenarchief.nl